Sargento Byun Hee-Soo en una conferencia de prensa

Sargento Byun Hee-Soo en una conferencia de prensaFoto: YouTube

La primera persona transgénero en servir en las Fuerzas Armadas de Corea del Sur, antes de su alta «obligatoria», fue encontrada muerta a principios de este mes en su apartamento de Cheongju.

Byun Hee-soo, también identificada como Byun Hui-su, según los informes, solo tenía 22 o 23 años. Era sargento de personal y conductora de tanques antes de su retirada del servicio activo, y planeaba impugnar su baja de enero de 2020 porque “independientemente de mi identidad sexual, me gustaría mostrarles a todos que puedo convertirme en uno de los grandes soldados que protegen a este país ”, dijo a los periodistas el año pasado.

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Las Fuerzas Armadas de Corea del Sur consisten en un ejército de reclutas, lo que significa que todos los ‘hombres sanos’ deben servir durante un mínimo de dos años. Byun se había unido al ejército por primera vez en 2017, cumpliendo lo que ella llamó su sueño de toda la vida. Como sargento de personal, según los informes, recibió calificaciones perfectas antes de su partida.

No planeaba someterse a una cirugía de afirmación de género mientras estaba en servicio activo, pero su disforia comenzó a afectarla hasta el punto de que se le aconsejó que buscara atención médica de inmediato. Eso la llevó a viajar en secreto a Tailandia y someterse al procedimiento.

“Fue una decisión extremadamente difícil dejar que mi base supiera mi identidad, pero una vez que lo hice, me sentí mucho mejor … pensé que terminaría de servir en el ejército y luego pasaría por la cirugía de transición y luego volvería a ingresar al ejército como una mujer soldado. Pero mi depresión se volvió demasiado severa ”, dijo.

Una vez que sus comandantes se enteraron, la confinaron en un hospital militar, donde se sometió a “pruebas” médicas para confirmar su disforia y una cirugía de afirmación de género. Permaneció allí durante los últimos meses de su servicio militar, mientras un panel resolvió si su cirugía le causaba “una discapacidad mental o física” a Byun.

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Después de un tribunal, recibió una descarga «obligatoria», lo que insinuó que era un requisito según las reglas militares de Corea del Sur. Determinaron que no podía «continuar con el servicio» el 22 de enero de 2020 a lo largo de las líneas de un alta por discapacidad. Los militares le exigieron que abandonara el hospital la semana siguiente, poniendo fin abruptamente a su sueño de toda la vida con poco o ningún apoyo.

En una conferencia de prensa posterior al anuncio de los militares, Byun dijo a los periodistas: «Continuaré luchando hasta el día en que pueda permanecer para servir en el ejército … desafiaré la decisión hasta el final, ante la Corte Suprema». Se rompió en angustia mientras relataba los meses de depresión y disforia que soportó antes de someterse a la cirugía en noviembre de 2019.

Posteriormente, Byun regresó a su ciudad natal de Cheongju y recibió asesoramiento del Centro Nacional de Salud Mental en la localidad cercana de Sangdang-gu. En algún momento después, y al menos tres meses antes de su muerte, Byun supuestamente intento de suicidio pero recuperado.

Los consejeros perdieron contacto con Byun el 26 de febrero y finalmente solicitaron al personal de emergencia que realizara un control de bienestar en su casa. Los socorristas encontraron a Byun inconsciente en su casa el 3 de marzo, y la declaró muerta.

El anuncio de su muerte se produce después del suicidio de otra activista trans surcoreana, Kim Ki-hong, en febrero.

Su cuerpo aparentemente ya estaba en estado de descomposición después de su descubrimiento, dijo un portavoz de las autoridades locales. No se determinó ni se reveló la causa de la muerte y no se encontró una nota de suicidio.

Un amigo más tarde dijo Reuters que Byun no había podido conseguir un trabajo debido a la publicidad que la rodeaba. Ella había solicitado al ejército que la volviera a alistar, y negó su solicitud en julio. Presentó una demanda que se esperaba que comenzara el próximo mes.

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El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos había escrito a Corea del Sur, condenando su decisión para descargar Byun. «El despido de la Sra. Byun violaría el derecho al trabajo y la prohibición de la discriminación basada en la identidad de género según el derecho internacional de los derechos humanos» si se basara únicamente en su cirugía de transición, escribió la oficina del comisionado en una carta en julio, pidiendo respuestas dentro de 60 días.

La delegación de la ONU de Corea del Sur respondió en septiembre, haciendo «garantías» de que el país no violó ninguna ley.

En respuesta a su muerte, el Centro de Derechos Humanos Militares de Corea y otros activistas celebraron un evento conmemorativo para Byun frente al Ministerio de Defensa del país el 12 de marzo. El periodista Raphael Rashid, radicado en Seúl, documentó cómo los surcoreanos en torno a la capital del país conmemoraron el difunto soldado.

Los activistas esperan obtener «la humilde reinstalación y la recuperación del honor» de Byun.

Rashid también compartió otras conmemoraciones recientes a personas LGBTQ y personas trans a la luz de la muerte de Byun. La red social Dotface organizó una marcha solidaria en línea y recopiló mensajes de los usuarios en reacción a la noticia. También han comenzado las protestas en forma de representación LGBTQ abierta, que se consideran raras fuera de las celebraciones del Orgullo.

Rashid señaló que la muerte de Byun se produce mientras los candidatos a la alcaldía de Seúl «están debatiendo sobre ocultar el Orgullo de Seúl lejos del centro de la ciudad».

El primer ministro Chung Se-kyun ofreció sus condolencias cuando se le preguntó durante una conferencia de prensa, pero no hizo ninguna declaración sobre si el despido y la presunta discriminación que Byun enfrentó justificaban cambios en el gobierno o en las operaciones militares.

El portavoz del Ministerio de Defensa, Moon Hong-sik, expresó sus condolencias “por la desafortunada muerte del ex sargento Byun Hui-su” en nombre de los militares, pero no hubo discusiones sobre las personas trans que sirven en las Fuerzas Armadas.

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Relaciones del mismo sexo entre militares están prohibidos y punibles por dos años de prisión, y las personas transgénero actualmente siguen prohibidas.

Si usted o alguien que conoce en los Estados Unidos necesita ayuda, sepa que no está solo. Puede llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255. Si usted o alguien que conoce necesita alguien con quien hablar, sepa que el proyecto Trevor está aquí las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y puede ser contactado por teléfono al 1-866-488-7386 o envíe un mensaje de texto y chatee en www.thetrevorproject.org/get-help-now.